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Mike Te’o, de hooker a fullback

miércoles, marzo 25, 2020

Rugby Internacional | USA

Con una amplia sonrisa, tan amplia como su Long Beach natal, el californiano Mike Te’o es una persona positiva.

A pesar de que USA no ganó partidos en la ultima Rugby World Cup, probablemente habiendo llegado a su pico un año antes cuando estuvieron en el puesto 12 del World Rugby Rankings, Te’o solo tiene buenos recuerdos de su experiencia en Japón.

“Jugar en la Rugby World Cup era un sueño. Recuerdo ver a los All Blacks en 2001 por TV y decir: ” “Quiero jugar en ese torneo”. Pude hacerlo ocho años después,” dice.

“El camino no fue fácil y tuve que poner mi confianza y fe en Dios de que tendría la oportunidad. Aunque perdimos los cuatro partidos, la realidad es que me divertí.”

“Pude competir contra Inglaterra y cambiar camisetas con Anthony Watson, eso estuvo muy bueno. Hacerle dos tries a Tonga fue probablemente el momento mas sobresaliente de mi viaje.”

Mas fuerte, más rápido, mejor entrenado

Llegar a Japón, después de 18 meses parado por las lesiones, alegró a Te’o.

“Me rompí ligamentos cruzados en marzo de 2018, y volver a jugar me llevó 18 meses,” explica.

“Pero volví más fuerte, más rápido y mejor entrenado que nunca en mi vida, pero luego me lesione un pie un mes y medio antes de viajar a Japón.”

“Tuve una operación y tuve que recuperarme rápido para poder quedar en el plantel. Para ello tuve que pasar una prueba física y me fue bastante bien. Sin haber corrido desde la lesión, terminé entre los primeros cinco en los tests de los backs.”

De la primera a la última línea

Su primer cap en 2016 fue como medioscrum, aunque Te’o hizo toda su carrera juvenil, como hooker.

En su debut en el M20 apoyó un try a los cinco minutos de ingresar frente a Chile; como hooker titular le apoyó dos veces a Rusia en el partido siguiente.

En la final frente a Japón, un inolvidable 37-33, ingresó como tercera linea, el cierre de su carrera como forward ya que al año siguiente, en el World Rugby U20 Championship en Francia, jugó como centro.

Sus 28 caps con USA han sido como back, a pesar de su tamaño más semejante al de un hooker, su velocidad le permitió también jugar nueve torneos en el World Rugby Sevens Series, entre 2012 y 2013.

“Cuando quedé en el equipo de sevens, avisé que no quería jugar mas de hooker. Pasé entonces de wing o fullback, y fue fabuloso.”

Objetivo

Te’o tiene 16 tries en su carrera internacional a la fecha, y a los 26 años, comparte la cuarta posición, diez tries detrás de Vaea Anitoni.

Con Carlin Isles y Perry Berry ni compite en el sevens.

“Tienen ambos más de 200 tries, algo que ninguno de los dos podría haber imaginado cuando comenzaron a jugar en el equipo.”

“Conozco a ambos desde el 2012, son dos de los mejores jugadores que alguna vez hayan jugado sevens.”

“Ver como juegan y como vive dentro y fuera del campo de juego es fantástico.”

Adios al sueño olímpico

Te’o está actualmente contrado por el London Scottish, de la segunda división inglesa.

Se unió recientemente, dejando de lado la posibilidad de jugar en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 – ahora suspendidos. La pandemia del COVID-19 hizo que no haya podido jugar para el club inglés.

“La elección era entre los Juegos o hacer algo que realmente quería hacer como jugar en Gran Bretaña y Europa.”

“Con Mike Friday nos pusimos una fecha. Si para marzo no surgía nada, me quedaba y trataba de ingresar al equipo para los JJOO de Tokio.”

“Justo se dio lo de London Scottish. Lamentablemente, aún no he podido jugar partidos.”

WR
Foto: Mike Lee/KLC Fotos

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